白い花はなぜ白い?

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白い花はなぜ白い?


ずいぶん前にサンドブラストの工房で聞いたお話です。

目と指先を極度に緊張させる下絵のトレースやカッティングを1時間2時間と続けていると、
ふと何かを思いついて話したくなったり、何かを聞きたくなったりします。
息を詰めるという言葉がありますが、まさにそんな時間が続くと今度は緩和させたくなるのでしょうか。
そんなとき話したい側と聞きたい側の欲求がうまく合致すると、
大変有意義なおしゃべりの休憩時間になることがあります。

サンドブラストの師はかつて大学で色素などの研究をされ教鞭をとられていました。
退官されてすでに20年以上になられますが、今もサンドブラストの手仕事の合間に
興味深い化学のお話や、すでに60カ国以上訪問した外国のお話をしてくださることがあります。
私は学生の頃から理数系が苦手で化学なんて理解の外にある脳の構造なのですが、
師はさすがに学生に理解させるために話すプロですから、とてもわかりやすくお話くださるのです。


* * * * *



「白い花がなぜ白いのか知っているかね?」

そんな唐突な質問からこのお話ははじまりました。
以下、師の説明を要約します。

花の色には、無数といってよいほどの色の種類があります。
花屋さんで売られている花の中でよく売れるのは「ピンク」だそうです。
ついで、赤、紫、白・・・と続くのですが自然界(野生)では何色の花が多く生息するのかというと、

 ・白 3割以上
 ・黄 3割
 ・青~紫 2割
 ・赤~橙 1割
 ・その他

という順になるそうです。

どの花もギュッと指先に力を入れて花びらをこすると、それぞれ見た目どおりの色素の液が滲みます。
ちなみに赤・青・紫の花にはアントシアニンという色素が含まれていて、
これはよく耳にする名前ではないでしょうか。
けれど白い花の多くはギュッと潰しても白い液は出ず、たいていは淡い黄色か透明の液が滲みます。

この淡い黄色はフラボノイド(フラボン系色素)で抗菌作用があるものだそうです。
では、白以外の他の色の花は見た目と同じ色の液(色素)なのになぜ白い花だけが違う色素なのでしょうか。


この説明を師はこんな風に説明してくださいました。

花びらの断面はこんな感じです。


------------- (表皮)
○○○○○○
 ○○○○○○    (スポンジ系組織)
○○○○○○
------------- (表皮)


スポンジ系組織には無数の気泡があり、花が元気に咲いている(細胞が活発な)ときは
この気泡がプクプクと動いているのだそうです。
この気泡に光があたったとき、反射光によって淡い黄色(ほぼ透明)は人の目には白く映るのだそうです。

子供の頃よくお風呂でこんな遊びをしませんでしたか?
お風呂の浴槽にタオルで空気の風船を作って沈めたら小さな気泡がプクプクと浮いて上がる、アレです。
浴槽のお湯は無色透明なのに浮き上がる気泡は白い泡に見えます。
ちょうどこれと同じことが花びらの中でも起こっているのです。

あるいはビールを想像していただいてもわかりやすと思います。
ビールの液体は黄色いのに泡は白いです。
あれも気泡によるマジックです。

だから白い花が枯れたら花びらが透明になっています。
つまり白い花にはほぼ目に見える色素がなく、白く見えているのは気泡なのだそうです。


* * * * *



さて、すっかりそんなことはご存知の方もおられたでしょうか?
私はこのお話をうかがったとき「ふ~ん、そうなの~」と感心しました。
だって白い花は白い色素だと思っていましたから。
けれど理由を教えていただくと「そうだ、そうだ」と思うことばかりです。
また、見た目と真実は違うんだなぁ、なんてことも考えたりもしました。

白い花は年中を通じて、また自然界において最も多い花の色だと先述しました。
その理由は「いまだ謎なんだよ」という言葉でサンドブラストの師のお話は締めくくられましたが、
今改めて自分なりに考えてみたらやはり陰陽のバランスかなぁと思い至りました。

先日こちらの記事で花の色について陰陽を考える機会をいただきました。
白い色は黄色と緑色の間にくるようで、中庸な部分に位置します。
自然界において一番多い花の色=「白」と二番目に多い花の色=「黄」。
いずれも中庸に近いのですね。


「身近なところに陰陽は転がっている。」
これはむそう塾で教わったことです。
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by haijikg7 | 2010-06-03 21:18 | サンドブラスト | Trackback | Comments(10)
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Commented by m2style at 2010-06-04 08:14
はいじさん、おはようございます。
そこにある白い花は白くて当たり前だと思っていた私。
なぜ白い花が白いかという疑問すら持ったこともなく、
なんとも乏しい。実際にはこのような事実が。
ああ、この世はなんて楽して不思議な世界なんだろう・・・
もっと色々なことを疑問に思える豊かな感性になりたい。

そんなきっかけをいただいたお話でした。
Commented by harukob1 at 2010-06-04 15:35
はいじさん、いいお話をありがとう!!
花びらの断面図も示して下さって、、、たいへんうれしいです。
太陽光線で人間の目に届く色のことばかり頭にあって,花びら自身の秘密を考えても見ませんでした。
そして、これを陰陽につなげてくださって、、
賢いのね、はいじさん。
Commented by haijikg7 at 2010-06-04 19:42
Tamakoさん
こんにちは。
そうなんですよね。
当たり前のように思っていました。
白い花の色素が白いと。
でもこの世の中には見えるものの判断を真実にトレースできないものもあるのですね。

目に見えるもののなんと不確かなことか、と思いました。

長い記事を読んでくださってありがとうございます。
Commented by haijikg7 at 2010-06-04 19:49
はるこさん
書いているうちに自分で整理ができた、という雰囲気の記事でした(笑)
私には知らないことばっかりです。
周囲に導いてくださる師がいてくださって、こんな風に記事にできて幸せです。

陰陽は奥深くてますます不思議であり、楽しいくもあり・・・、です。
今日、韓国の国旗に書いてある「太極」のマークについて本を読みましたら陰陽についての解説がありました。
最近私の周囲にはマクロビオティックでないのに「陰陽」という言葉がよくでてきます。
不思議。
Commented by こるぷん at 2010-06-04 20:37 x
どこかで聞いた話だにゃ~首かしぃ☆ゲと思っていたら
姉様から直接聞いた話だった 
砂糖の害▽キャ・キャ^^

彦にゃん先生のお話は、とてもオモチロイれすっ。
Commented by haijikg7 at 2010-06-05 09:10
こるぷんさん
お話したかもしれないですね~。
きっと、多分・・・・。
サンドブラストの師のお話は興味深いものが多くて、お聞きしたら誰かに話したくなるものばかりです。
湧き上がる泉のようにお教えいただく事柄があるのです。
Commented by Kaguyahime at 2010-06-07 13:02 x
そうですか
白い花は「中庸」なんですか。
茶室の花は「白」にこだわる私です。
そして、取り合わせる色ものはブルー系が多いのですが
超陽性の私がこれらの色を選ぶ理由がよくわかりました。(笑)

あ、今の時期は「どくだみ」を生けています。
以前は「禁花」といわれていましたが
最近は市民権を得てきたようで
嬉しいです~。
しかし、はいじさんの記憶力に脱帽です!
私の頭は「右から左」です。(汗)
Commented by 4-leaf__clover at 2010-06-07 21:37
はいじさん こんばんは☆
全くもって無知な私は、一度では理解できず(汗)
へ~!ほぇ~!とか思いながら
気づいたら3回読んでました(笑)

辞書には書いていない知識。
こういう情報が共有できるってステキなことだなぁ
って素直に感じました。

そしてそして
下の『絆』の記事。
私も二期生の方々の記事で懐かしくなり
皆さんに会いたくなりました♪
何年たっても、絆は永遠ですね(^^)
Commented by haijikg7 at 2010-06-08 07:33
Kaguyahimeさん
こんにちは。
陰陽のことを調べてみると色についての記述があります。
中庸に位置する色が緑、白、黄あたりでした。
白い花がすべて中庸かどうかは知りません。

どくだみ、臭いとか、その名前からか、嫌われがちですし、禁花ですが、美しく崇高なたたずまいですね。
以前寄りつきのお部屋に活けておわれたのを記憶しています。
Commented by haijikg7 at 2010-06-08 07:37
よつばちゃん
こんにちは。
読んでくださってありがとう。
長かったのに・・・^^;
こういう「ふーーん」っていうお話をしてくださる方が身近におられると嬉しいですよね。
そういえば学生時代も授業の内容より先生が脱線されるお話のほうに興味を持っていました。
そんなことない?

よつばちゃんとの絆も感じます~。
ほら、最初の糠漬け講習がお出会いだったから・・・。
私にとって糠漬けっていうと思い出すお一人なのです。
うふふ。


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